Feature

Aging Masterfully

By  | 
By Ryan Van Cleave

Let  me  be  honest,  I  write  a  lot  of  articles  for  Sarasota  Scene  on  a  lot  of  local  groups/organizations,  but  one  of  my  favorites  to  write  about?  The  Patterson  Foundation.  The  reason  why  is  simple—they  do  a  whole  range  of  amazing,  impactful  things. aging

Their  mission  statement  explains  it,  saying  that  “The  Patterson  Foundation  strengthens  the  efforts  of  people,  organizations,  and  communities  by  focusing  on  issues  that  address  common  aspirations,  foster  wide  participation,  and  encourage  learning  and  sharing.”  What  does  that  REALLY  mean?  It  means  that  they  are  open  to  supporting  good  work,  quality  projects,  and  useful  initiatives  of  all  types.

 

That’s  something  that  a  writer  can  get  excited  about  because  it’s  always  fresh  and  exciting.  Just  like  their  two  current  initiatives  on  aging.  Here’s  the  411  on  those,  with  a  bit  of  extra  help  from  President  and  CEO  Debra  Jacobs  and  Dr.  Kathy  Black,  Professor  of  Aging  Studies  at  the  University  of  South  Florida  Sarasota-Manatee,  who’s  also  an  Initiative  Consultant  for  The  Patterson  Foundation.

Age-Friendly  Sarasota

“Age-Friendly  Sarasota  is  a  community  in  which  people  are  able  to  thrive  and  strengthen  their  sense  of  well-being  throughout  their  lives.” – Debra Jacobs

Sarasota  is  the  first  community  in  Florida  to  be  officially  recognized  as  an  “age-friendly  community”  by  the  World  Health  Organization  and  the  AARP,  which  serves  as  a  national  affiliate  of  the  global  effort  of  more  than  500  communities  worldwide  to  benefit  155+  million  people.  To  put  it  succinctly,  Age-Friendly  Sarasota  is  a  county-wide  effort  to  promote  active,  engaged,  and  healthy  living  for  people  of  all  ages.

Jacobs  explains  this  idea  further,  saying,  “Age-Friendly  Sarasota  is  a  community  in  which  people  are  able  to  thrive  and  strengthen  their  sense  of  well-being  throughout  their  lives.  It’s  a  community  featuring  assets  within  its  infrastructure,  social  environment  and  support  services  guided  by  the  aspirations  of  residents.  Whether  you’re  8  years  old  or  80,  an  age-friendly  community  is  designed  to  promote  livability  at  all  phases  of  life.  We  each  want  to  live,  work  and  play  in  ways  that  resonate  with  who  we  are  —  so  exploring  possibilities  will  benefit  all  ages.”

They  recently  completed  a  community  action  plan  that  was  developed  with  feedback  from  nearly  1,200  Sarasota  County  residents.  This  plan  outlines  goals  and  objectives  across  several  community  features  to  enhance  the  quality  of  life  for  people  at  any  age.  Curious  about  the  findings?  The  entire  document  is  available  at  www.AgeFriendlySarasota.org

Some  of  the  other  actionables  include:

•  Conducted  training  on  age-friendly  park  features  with  staff  from  Sarasota  County  government  and  municipalities  (City  of  Sarasota,  North  Port,  Longboat  Key,  and  Venice)

•  Contributed  to  Florida  Studio  Theater’s  plays  and  panels  on  aging

•  Collaborated  with  AARP  and  Uber  on  ride-sharing  forum

•  Aligned  efforts  with  Neighborhood  Association  Challenge

•  Conducted  nine  focus  groups  and  surveyed  all  Sarasota  county  zip  codes

Dr.  Black  notes  that  “our  community  and  its  sectors  are  united  to  promote  healthy  and  dignified  aging  as  we  are  all  stakeholders  in  an  aging  society.”  Some  of  the  partners  in  the  Age-Friendly  Sarasota  initiative  include  AARP  Florida,  the  Florida  Department  of  Elder  Affairs,  the  Florida  Policy  Exchange  Center  on  Aging  at  the  University  of  South  Florida,  Sarasota  County  government,  and  the  University  of  South  Florida  Sarasota-Manatee.  Jacobs  explains  that  since  Age-Friendly  Sarasota’s  inception,  “The  Patterson  Foundation  has  supported  this  collaboration,  developing  connections  between  each  entity  while  scanning  for  potential  connections  on  the  horizon.”

This  fall,  The  Patterson  Foundation  will  present  the  Age-Friendly  Festival  to  the  community  on  Saturday,  October  28  at  the  Sarasota  Fairgrounds.  Jacobs  explains  that  the  goal  of  the  event  is  to  “highlight  the  network  of  business,  government,  nonprofit,  media,  and  individual  advancers  throughout  Sarasota  promoting  age-friendly  practices  and  principles  that  optimize  the  community’s  assets  and  enhance  quality  of  life  for  all  ages.  Attendees  will  have  the  opportunity  to  enjoy  exhibits  and  education  opportunities,  experiences,  and  entertainment  at  no  cost.”

Age  Mastery  Program®

This  engaging  and  innovative  10-week  education  program  was  developed  by  the  National  Council  on  Aging  to  help  communities  create  a  clear  path  to  strengthen  the  physical,  financial,  and  emotional  wellness  of  older  adults.  Initially,  the  MetLife  Foundation  funded  a  pilot  program  for  225  people  in  five  states—South  Carolina,  Indiana,  Massachusetts,  Connecticut,  and  Pennsylvania.  Its  success  record  justified  an  expansion  so  it’s  now  available  throughout  the  country  and  it  has  the  goal  of  reaching  5  million  older  adults  by  2020.

Thanks  to  support  from  The  Patterson  Foundation,  local  organizations  are  offering  the  Aging  Mastery  Program.  There’s  a  small  fee  to  participate  and  class  size  is  limited  in  each  location,  listed here:

•  Jewish  Family  and  Children’s  Service  of  the  Suncoast  (Sarasota)  941-366-2224

•  Aging  in  Paradise  Resource  Center  (Longboat  Key)  941-383-6493

•  Enrichment  Center  at  Renaissance  on  9th  (Bradenton)  941-749-0100

•  The  Friendship  Centers  (Sarasota  and  Venice)  941-556-3236

Why  participate  in  the  program?  Because  the  classes  focus  on  ways  that  older  adults  can  create  their  own  effective  paths  for  aging  well.  Jacobs  points  out  that  participants  of  the  programs  have  demonstrated  clear  increases  in  their  social  connectedness,  physical  activity,  healthy  eating  habits,  understanding  of  preventative  benefits,  communication  with  healthcare  teams,  and  use  of  advanced  planning.  The  agencies  running  these  programs?  They’ve  been  amazed  at  the  change  they’ve  seen  in  the  participants.

Central  to  the  Aging  Mastery  Program  is  the  idea  that  modest  lifestyle  changes  can  produce  big  results  and  that  people  can  be  empowered  and  supported  to  cultivate  health  and  longevity.  For  those  of  you  who  struggle  with  follow-through,  there’s  a  reward  system  built  in  that  will  help  keep  you  on  track!

So  this  writer  says  “Thanks!”  to  The  Patterson  Foundation  for  giving  me  such  interesting  things  to  write  about.  And  our  community  says  “Thanks!”  to  them  as  well  for  continuing  to  keep  us  all  connected,  healthy,  and  learning.

FOR MORE INFORMATION 

on  The  Patterson  Foundation  and  initiatives  such  as  Age-Friendly  Sarasota  and  the  Age  Mastery  Program®,  please  visit  www.thepattersonfoundation.org  or  call  941.952.1413

Put your add code here

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *